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Vulnerabilidad Alimentaria

Autores: Aguayo Daniel; Borja Cristian; Bravo Jacinto.

Contacto: JDC CONSULTING SERVICE

La vulnerabilidad es la incapacidad de resistencia cuando se presenta un fenómeno amenazante, o la incapacidad para reponerse después de que ha ocurrido un desastre. Para empezar a hablar de vulnerabilidad alimentaria se debe primero entender qué es la seguridad alimentaria, esta consiste en que todas las personas, en todo momento, tiene acceso físico, social y económico a suficientes alimentos, en buenas condiciones y nutritivos que satisfagan sus necesidades dietéticas y preferencias alimentarias, para una vida activa y saludable (FAO, 1996).

La vulnerabilidad alimentaria es un análisis de las variables que pueden causar inestabilidad en la seguridad alimentaria para los diferentes grupos de la población. Este estudio es un indicador clave para los estados de todas las regiones del mundo en el nivel de vida que tiene la población y de esa forma desarrollar y aplicar estrategias que mantenga bajo control estas variables. Los compromisos asumidos en la Cumbre Mundial sobre la Alimentación y las directrices formuladas por el CSA en períodos de sesiones anteriores propugnan el perfeccionamiento del documento anual de evaluación para obtener “una imagen más coherente y actualizada de la desnutrición en los países en desarrollo, con inclusión del acceso a los alimentos, los alimentos locales y las medidas de la pobreza, y disponer de una base cuantitativa para analizar la aplicación de las conclusiones de la Cumbre”. (Informe del 24º período de sesiones del Comité de Seguridad Alimentaria Mundial, CL 115/11, noviembre de 1998). En el contexto de la Cumbre, el término “desnutridas” se aplica a aquellas personas que, de forma permanente, consumen una cantidad de alimentos insuficiente para sus necesidades, desde el punto de vista de las calorías ingeridas.

Existe una situación de “inseguridad alimentaria” cuando hay personas que carecen de acceso a una cantidad suficiente de alimentos inocuos y nutritivos y, por lo tanto, no consumen los alimentos que necesitan para un crecimiento y desarrollo normales para una vida activa y sana. La inseguridad alimentaria puede ser crónica o transitoria. Cuando es crónica, se produce la desnutrición. Se entiende por vulnerabilidad el conjunto de factores que sitúan a las personas ante el riesgo de sufrir inseguridad alimentaria, incluidos los factores que afectan a su capacidad de subsistencia. Se entiende por estado nutricional la situación fisiológica de las personas, que está determinada por la ingesta de alimentos, las prácticas de atención y las condiciones en materia de salud y saneamiento

La FAO, a través del Programa Mundial de Alimentos y con el apoyo del gobierno alemán, diseñó el Sistema de Identificación y Monitoreo de la Vulnerabilidad Alimentaria (SIMVA).

Este sistema evalúa 5 factores claves que son: variables relacionadas con el desplazamiento, variables sociodemográficas, factor de disponibilidad de alimentos, factor de acceso a los alimentos, factor de uso y utilización biológica de los alimentos.

Todos estos factores comprenden 28 variables de estudios a las cuales se les asigna una puntuación y de esa forma se pueden leer e interpretar la información de forma sintetizada (Acnur.org, 2008).

Este sistema se puede aplicar a una muestra significativa de la población para tener una estimación de la seguridad alimentaria en periodos relativamente cortos de tiempo. Los gobiernos obtienen información más fiable y específica cuando se realizan los censos nacionales cada 8-10 años.

La vulnerabilidad alimentaria presenta en Latinoamérica un incremento alarmante por las crisis económicas, políticas y, en la actualidad, de salud (EFE, 2020). Los Estados son exhortados de forma constante a presentar y ejecutar programas para contrarrestar este indicador para el bienestar de la población.

Existe seguridad alimentaria cuando todas las personas tienen en todo momento acceso físico y económico a suficientes alimentos inocuos y nutritivos para satisfacer sus necesidades alimenticias y sus preferencias a los alimentos a fin de llevar una vida activa y sana (FAO, OPS, WFP y UNICEF, 2018). ¿Como puede afectar la vulnerabilidad alimentaria a las personas de escasos recursos económicos?

En consecuencia, todas las personas vulnerables tienen probabilidades elevadas de llegar a sufrir inseguridad alimentaria en cualquier momento, como resultado de los factores externos o internos; a causa del deterioro de la calidad del suelo, una inundación, una variación estacional del precio de los alimentos, una espiral creciente de endeudamiento y empobrecimiento, la pérdida de un miembro de la familia que obtenía ingresos, la presencia de una persona con una enfermedad crónica en el hogar (FAO, 2000). Por ende, la relación existente entre la pobreza y la inseguridad alimentaria es estrecha y significativa, siendo la pobreza la causa básica y principal de la inseguridad alimentaria (Figueroa, 2005).

Por lo tanto, la vulnerabilidad agroalimentaria es la situación que caracteriza a países, sectores sociales, grupos e individuos que están expuestos o son susceptibles de padecer hambre, desnutrición o enfermedad por no tener acceso física, económica y sustentablemente a una alimentación suficiente, nutritiva y culturalmente aceptable, o por consumir productos insalubres o contaminados. (González y Macias, 2007). Por consiguiente, la vulnerabilidad alimentaria refleja la probabilidad de que se produzca una disminución aguda del acceso a alimentos, o a su consumo, con relación a un valor crítico que define niveles mínimos para el bienestar humano.

Finalmente se puede concluir, que los efectos relacionados con el cambio climático, el incremento de precios de los alimentos y la crisis financiera en Latinoamérica que conducen a una mayor vulnerabilidad alimentaria y nutricional (Tobasura, Patiño y Alexander, 2013).

Referencias

Acnur.org. (2008). La vulnerabilidad alimentaria de hogares desplazados y no desplazados. Obtenido de Agencia de la ONU para los Refugiados:

EFE. (1 de Abril de 2020). América enfrenta una importante vulnerabilidad alimentaria por el coronavirus. Agencia EFE. Obtenido de https://www.efe.com/efe/america/economia/america-enfrenta-una-importantevulnerabilidad-alimentaria-por-el-coronavirus/20000011-4211101

FAO. (1996). Conclusiones de la Cumbre Mundial de Alimentación. Organización de las Naciones Unidad para la Agricultura y la Alimentación, 1-4. Obtenido de http://www.fao.org/3/al936s/al936s00.pdf

FAO. (2000). ¿Quiénes son las personas que sufren inseguridad alimentaria? Comité de seguridad alimentaria mundial. Recuperado de: http://www.fao.org/3/x8018s/x8018s.htm.

FAO, OPS, WFP y UNICEF. (2018). Panorama de la seguridad alimentaria y nutricional en América Latina y el Caribe 2018. Santiago. Recuperado de: http://www.fao.org/3/CA2127ES/ca2127es.pdf.

Figueroa, D. (2005). Grupos vulnerables y su caracterización como criterio de discriminación de la seguridad alimentaria y nutricional en Brasil. Rev. Bras. Saúde Matern. Infant., Recife, 5 (3), 367 – 375

González, H., y Macias, A. (2007). Vulnerabilidad alimentaria y política agroalimentaria en México. Desacatos, 25(2007), 47 – 78. Recuperado de: http://www.scielo.org.mx/pdf/desacatos/n25/n25a3.pdf.

Tobasura, I., Patiño, M., y Alexander, F. (2013). Pobreza, medios de vida y seguridad alimentaria. El caso de los municipios de Aguadas y Palestina, Caldas, Colombia. Sociedad y Economía, 24(2013), 231-262.

Food Vulnerability

Authors: Aguayo Daniel; Borja Cristian; Bravo Jacinto.

Contact: JDC CONSULTING SERVICE

Vulnerability is the inability to resist when a threatening phenomenon occurs, or the inability to recover after a disaster has occurred. To start talking about food vulnerability, it is first necessary to understand what food security is, this consists in that all people, at all times, have physical, social and economic access to enough food, in good condition and nutritious to meet their dietary needs and food preferences for an active and healthy life (FAO, 1996).

Food vulnerability is an analysis of the variables that can cause instability in food security for different groups of the population. This study is a key indicator for the states of all regions of the world in the standard of living that the population has and thus develop and apply strategies that keep these variables under control. The commitments made at the World Food Summit and the guidelines issued by CFS in previous sessions call for refining the annual assessment document to obtain “a more coherent and up-to-date picture of undernutrition in developing countries, including access to food, local food and poverty measures, and have a quantitative basis to analyze the implementation of the Summit conclusions. ” (Report of the 24th Session of the Committee on World Food Security, CL 115/11, November 1998). In the context of the Summit, the term “undernourished” is applied to those people who permanently consume an insufficient quantity of food for their needs, from the point of view of the calories ingested.

A “food insecure” situation exists when people lack access to a sufficient amount of safe and nutritious food and therefore do not consume the food they need for normal growth and development for an active and healthy life. Food insecurity can be chronic or transitory. When it is chronic, malnutrition occurs. Vulnerability is understood as the set of factors that place people at risk of food insecurity, including factors that affect their ability to survive. Nutritional status is understood as the physiological situation of people, which is determined by food intake, care practices, and health and sanitation conditions.

FAO, through the World Food Program and with the support of the German government, designed the System for the Identification and Monitoring of Food Vulnerability (SIMVA).

This system evaluates 5 key factors that are: variables related to displacement, sociodemographic variables, food availability factor, food access factor, use factor and biological use of food.

All these factors comprise 28 study variables to which a score is assigned and in this way the information can be read and interpreted in a synthesized way (Acnur.org, 2008).

This system can be applied to a significant sample of the population to obtain an estimate of food security in relatively short periods of time. Governments obtain more reliable and specific information when national censuses are conducted every 8-10 years.

Food vulnerability in Latin America presents an alarming increase due to the economic, political and, currently, health crises (EFE, 2020). States are constantly urged to present and implement programs to counteract this indicator for the well-being of the population.

Food security exists when all people at all times have physical and economic access to sufficient safe and nutritious food to meet their dietary needs and food preferences in order to lead an active and healthy life (FAO, PAHO, WFP and UNICEF, 2018). How can food vulnerability affect people with limited economic resources?

Consequently, all vulnerable people have a high probability of becoming food insecure at any time, as a result of external or internal factors; due to deteriorating soil quality, a flood, a seasonal variation in food prices, a growing spiral of indebtedness and impoverishment, the loss of a family member who earned an income, the presence of a person with a disease chronic at home (FAO, 2000). Therefore, the relationship between poverty and food insecurity is close and significant, with poverty being the basic and main cause of food insecurity (Figueroa, 2005).

Therefore, agri-food vulnerability is the situation that characterizes countries, social sectors, groups and individuals that are exposed or are susceptible to hunger, malnutrition or disease due to not having physical, economic and sustainable access to sufficient, nutritious and culturally acceptable, or consuming unhealthy or contaminated products. (González and Macias, 2007). Consequently, food vulnerability reflects the probability that there will be an acute decrease in access to food, or its consumption, in relation to a critical value that defines minimum levels for human well-being.

Finally, it can be concluded that the effects related to climate change, the increase in food prices and the financial crisis in Latin America that lead to greater food and nutritional vulnerability (Tobasura, Patiño and Alexander, 2013).